Roanne van Voorst

Chantal Ariëns

Hi!

Ik ben Roanne, de oprichter van Fearlessly Fearful – een platform waarmee ik mensen help meer te durven. Ik ben ook: Schrijver. Antropoloog. Wereldreizigende huismus. Nieuwbakken hondentrainer, zeer ervaren plantenmoordenaar. Introvert publiek spreker, klimmer met hoogtevrees, ambitieus type met faalangst. Heel vaak bang voor al die dingen die ik leuk vind aan het leven. Nog net wat vaker dapper genoeg om al die dingen toch te doen.

Ik beschouwde mezelf het grootste deel van mijn leven als een onverbeterlijke bangerik. En – even tussen jou en mij – zo gedroeg ik me ook. Ik had faalangst, hoogtevrees, rijangst, durfde mensen niet teleur te stellen, vond vliegen maar eng, en grote honden (vooral diegenen waarvan de eigenaars al van verre riepen dat ze ‘niks doen, hoor!’), en gaatjes in mijn oren ook. Oh ja, en ik was een totale controlefreak – al noemde ik dat destijds liever ‘georganiseerd’.

Mijn leven veranderde toen ik in 2008 onderzoek naar risicogedrag ging doen. Daarvoor sprak ik de afgelopen jaren met honderden angst-experts, overal ter wereld. Ik interviewde ze niet alleen, maar bracht ook heel veel tijd met ze door, om hun gedrag te kunnen observeren. Ik leefde onder meer lange tijd tussen de Inuit-jagers op Groenland (van wie ik leerde te overleven in een snel-veranderend klimaat), betrok een jaar een huisje in een van de armste sloppenwijken van Indonesië (waar ik van de bewoners leerde hoe je je kunt beschermen tegen overstromingen en andere gevaren), en begaf me onder bergbeklimmers en andere high-risk sporters (van wie ik de meest effectieve methodes leerde om hoogtevrees, straatangst, faalangst en andere veelvoorkomende angsten te overwinnen).

Groenland
indesteegietsmeerlachend
in-actie

Ik promoveerde uiteindelijk cum-laude op het thema ‘gevaarlijk leven’ en begon de lessen die ik van angst-experts had geleerd, zelf uit te testen. Vaak begon ik sceptisch (ik ben en blijf een wetenschapper), soms experimenteerde ik tot frustratie en tranen aan toe, maar af en toe had ik enorme *aha*-momenten. Beetje bij beetje leerde ik wat er echt werkt – en wat alleen volgens zelfbenoemde experts werkt, terwijl het in realiteit niks verandert aan je angst.

Mijn leven werd daardoor steeds vrijer. Ik begon steeds meer te doen wat ik wilde, in plaats van wat ik durfde. Ik leerde hoe ik mezelf zo kon voorbereiden op spannende momenten, dat ik ondanks zenuwen succesvol bleef presteren; ik trainde mezelf erin om supersnel te kunnen kalmeren als ik toch ineens even wat angst voel opkomen; ik begon te begrijpen waarom populaire technieken als ‘positieve affirmaties’ en ‘shocktherapie’ op mij (en de meeste mensen met wie ik werk!) geen enkel effect hebben – en wat wel helpt bij angst, twijfel en stress.

Die inzichten boden niet alleen minder stress en teleurstelling over mijn eigen doen (en laten!), maar vooral ook een massive portie levensgeluk. Want het tegenovergestelde van bang zijn, is vrij zijn. Nu mijn angst niet langer bepaalt welke uitdagingen ik in het leven aanga, leef ik vanuit verlangen.

maakjedromenwaar
Dat betekent niet dat ik helemaal nooit meer bang ben. Als je angstloosheid hoopt te vinden op deze site (of elders op deze planeet) moet ik je teleurstellen: bang-zijn is inherent aan het mens-zijn. Het is zoiets als nieuwsgierig zijn: het zit van nature in ons, en het is onmogelijk om het helemaal af te leren. Maar je kunt wel leren om (veel) minder last te hebben van angst, en je kunt ook leren om (veel) meer te durven.

Kijk maar naar mij: je weet wel, Miss Formerly Known As angsthaas. Tegenwoordig beklim ik hoge rotsen, geef ik lezingen voor volle zalen, start ik mijn eigen bedrijven op, begin ik aan projecten die ik nooit eerder deed, neem ik financiële risico’s, vlieg ik de hele wereld over, heb ik wel een hond maar geen vaste thuisplek meer en woon ik waar mijn werk en mijn lief zich bevinden. En ja, soms vind ik dat nieuwe, vrije leven van me best ineens weer een beetje spannend, maar veel vaker geniet ik er ongelooflijk van.

Ik doe in ieder geval nooit meer iets niet, omdat ik het niet durf of omdat ik denk dat ik het niet kan. Ik ben namelijk niet langer bang voor het beetje angst dat op sommige momenten in mijn leven de kop opsteekt, want ik weet altijd hoe ik op de toppen van mijn kunnen kan blijven presteren in stressvolle omstandigheden.

Als ik dat kan, kan jij het ook. Echt waar. Je moet alleen even weten hoe.

De lessen die ik in de loop der jaren heb geleerd over dapper en vrij leven, deel ik graag met je in mijn boekenlezingenmedia optredens, mijn gratis brieven en de online trainingen die ik heb ontwikkeld.

Doe mee, en (B)rave on!

PS: helemaal naar beneden gescrold, omdat je niet van lezen houdt of omdat je *haast* hebt? I feel ya! In het filmpje hieronder doe ik de korte versie van het verhaal.